Jesse Leeworthy'den bir fikir yazısı

Plastik hakkında konuşmak bizim için hiç bu kadar kolay olmamıştı. Aslında memobottle'a başladığımız günden beri bu konu etrafında dans ettik.

2021'in başında, hedeflediğimiz şeffaf işletme olabilmemiz için zorlu konuşmalara girmemiz gerektiğine karar verdik. Bir marka ve toplum olarak gerçekten olumlu bir etki yaratmamızın tek yolu bu.

Giderek artan bir şekilde, plastik kötü bir malzeme olarak etiketleniyor ve bunun iyi bir nedeni var. Atılan tek kullanımlık plastik ürünler ve ambalajlar tüm dünyaya dağılmıştır; su yollarını kirletiyor, çöplüklerden sızıyor ve okyanuslarımızda yüzüyor. Plastik kirliliğinin çevremiz üzerindeki küresel etkisi ölçülemez ve artmaya devam ediyor. 

Bu nedenlerden dolayı, plastiği kabul edilemez bir malzeme olarak etiketlememiz yeterince adil. Ama yanlış anlamamız mümkün mü? Sorun malzemenin yapısından ziyade nasıl kullanıldığı ve dolayısıyla nasıl değerlendirildiği ile ilgili olabilir mi? 

Plastik maddeleri nasıl kullanıyoruz?

Plastiğin uygulanması genellikle düşünülmemiş ve savurgandır. Ne kadar ucuz olursa, onu tüketme olasılığımız o kadar artar. Uygulaması ne kadar önemsiz olursa, onu yanlış bir şekilde elden çıkarmamız o kadar olasıdır. Çünkü birey olarak malzemeye ya da malzemenin kullanıldığı bağlama değer vermiyoruz ve aslında ne kadar tükettiğimizin farkında değiliz. Bırakın toplum olarak yarattığımız kolektif etkiyi, bireysel olarak yarattığımız israf miktarını kavrayamayız. 

Plastiğin, alternatifi olan arabanızdan genel olarak daha iyi bir çevresel sonuç sağladığı bir örneğe bakalım. Bir arabanız yoksa ve bunun yerine bisiklet kullanıyorsanız, bu daha da iyidir (hepimiz daha fazla sürmeliyiz, ama bu başka bir hikaye). Gerçek şu ki, nüfusun büyük bir kısmı araba kullanıyor. Günümüzün arabası plastikle dolu. Mekaniğe, kapılara, dikiz aynasına, iç kısma ve aklınıza bile gelmeyecek yüzlerce başka yere yerleştirilmiştir. Doğal olarak kabul edebileceğimiz, ancak zaman içinde bilinçsizce değer verdiğimiz doğal malzeme kullanımlarını oluşturur. Plastik, çok çeşitli mekanik ve termal özellikleri (dayanım, sıcaklık direnci, kalıplanabilirlik ve doğası gereği çok hafif olması) nedeniyle kullanılır. 

Hafif malzemeler, enerji verimliliği yaratmada hayati öneme sahiptir

Şimdi, bir araba plastik içermeseydi nasıl olurdu? Bir fikir edinmek için kendinizi 50'lere geri götürebilirsiniz, ancak temelde metal, ahşap ve deriden yapılmış arabalarla dolaşıyorduk.

İlk başta, bu kulağa o kadar da kötü gelmiyor, ancak ek ağırlık, aracı hareket ettirmek için gereken enerjiyi kat kat artıracaktır. Metallerin en yükseklerden birine sahip olduğundan bahsetmiyorum bile tümünün somutlaşmış enerjileri (Bedenlenmiş enerji, herhangi bir mal veya hizmeti üretmek, taşımak veya kullanmak için gereken tüm enerjinin toplamıdır ve bu enerjinin ürünün kendisinde birleştirilmiş veya "somutlaşmış" olduğu düşünülür.). Yaşam Döngüsü Analizinden Bakış açısına göre, bir aracın kütlesini azaltmak, bir aracı daha sürdürülebilir hale getirmenin en iyi yollarından biridir.

Bazı plastiklerin yapıldığı petrol (yenilenemeyen bir kaynak), petrolün önemli bir bileşenidir. Bu metal/ahşap aracı hareket ettirmek için gereken çok miktarda benzin, plastikte kullanılan yağ miktarından çok daha ağır basar, bu da günümüz arabalarını hafif ve yakıt açısından verimli hale getirir. Yağı yakarak hemen değerini kaybeder. Uzun ömürlü bir ürün yaparak, mutlaka daha yüksek bir değer aşılar. Tüm yenilenemeyenler gibi petrole de değer verilmeli ve idareli kullanılmalıdır. 

Basit gerçek şu ki, plastik ve diğer hafif kompozitler sayesinde, beklediğimiz tüm modern güvenlik özellikleri ve lükslerin eklenmesine rağmen günümüz arabaları son derece daha verimli*.

(*İnsanların bu verimliliklere daha güçlü arabalar satın alarak yanıt verdiğini not etmeliyim)

Plastiğe saygı duyuyor musunuz?

Hattın bir yerinde metale karşı bir saygı geliştirdik. Onu değerli bir meta olarak görüyoruz ve bu nedenle metal israfının yıllar içinde önemli ölçüde azalması şaşırtıcı değil. 

Alüminyum kutular dışında, toplu olarak tek kullanımlık paket servis kapları için kullanılan hafif metalleri göremezsiniz. Çok fazla saate sahip olacaklarından bahsetmiyorum bileplastikten daha yüksek etki Yaşam Döngüsü Analizi seçenekler. Bunu yapsaydık, özellikle mali açıdan daha kazançlı olduğu için, onları geri dönüştürme olasılığımızın daha yüksek olacağından emin olabilirsiniz (alüminyum geri dönüşüm oranları plastiklerden 5 kat daha fazladır). 

Bu sadece plastikler için geçerli değil. Yıllar geçtikçe tek kullanımlık ürünlerin toplumumuzun bir parçası olmasına izin verdik. Pek çok insanın bilmediği şey, plastiğin, neredeyse tüm diğer seçeneklerle karşılaştırıldığında, tek kullanımlık ürünler için inanılmaz derecede iyi bir malzeme olduğudur. Tek kullanımlık olan plastik değil, kullan-at toplumu yaratmamızdı. Buna karşılık endüstri, işlevsel, çevresel ve ekonomik olarak ihtiyaçlarını karşılamak için en iyi seçeneği buldu. Başlangıçta, tek kullanımlık ürünler için kullanılacak en iyi malzemeyi seçmek zorunda kalsaydınız, bunun plastik bir formda olacağını öğrenmek beni şaşırttı.

Bu yolculuğa başladığımızda, tek kullanımlık plastik su şişesi tüketimini azaltmaya odaklanmıştık, ancak konuyu daha derinlemesine inceledikten sonra, hedeflememiz gereken tek kullanımlık ürünlerin tamamının olduğunu fark ettik. Tek kullanımlık endüstri plastik kullanmayı bırakıp başka bir malzemeye geçseydi, o zaman çevresel olarak daha da kötü durumda olurduk. Bu çok büyük bir paradoks. 

Şimdiye kadar muhtemelen bu adamın plastiği gerçekten sevdiğini düşünüyorsunuz. Ama durum böyle değil.

Plastiğe daha fazla değer vermeye başlayabilirsek, onu değersiz amaçlar için kullanmayı bırakacağız. Hep birlikte suçu malzemeye atmayı bırakmalı ve tek kullanımlık ürünleri içeren zararlı günlük rutinlere daha çok odaklanmalıyız. Malzemelere saygı duyan bir kültürel değişim gereklidir. Tek kullanımlık ürünleri kullanmayı bırakırsak, endüstri de onları üretmeyi bırakır.

Bedenlenmiş enerji ve bilinçli satın alma

Geçen hafta memobottle'da bedenlenmiş enerji ve bilinçli bir satın alma yaparken bu kavramın ne kadar önemli olduğu hakkında çok konuştuk. Genellikle yalnızca 3-5 yıl dayanan bir televizyon üretmek için harcanan tüm kaynakları düşünüyor musunuz; yoksa cihazı oluşturan yüzlerce parça ve bunları üretmek için harcanan enerji mi?

Şimdi biraz dırdır ediyormuşum gibi geliyor ama beni dinleyin.

Birkaç gün önce, tek kullanımlık bir şişenin ham maddelerin fabrikalarda çıkarılıp rafine edildikten sonra kalıplanarak şişelere dönüştürülmesiyle basitleştirilmiş yolculuğunu gösteren bir grafik paylaşmıştık. Su daha sonra su tablasından çıkarıldı, süzüldü, şişelendi ve teslimat için paketlendi. Şirketlerin suyunu nereden temin ettiğine bağlı olarak, bir şişe su muhtemelen dünyanın diğer ucuna taşınmış, kamyonla bir dağıtım deposuna, oradan da satın alınmayı bekleyen bir buzdolabında beklediği yerel mağazanıza taşınmış olabilir. Tüm bu işlemler, soğutulmuş bir şişe suyu elinize almak için enerji kullanır. Tek kullanımlık bir su şişesinde bulunan enerji, iki gün boyunca bir ışık küresine güç sağlayabilir.

"Plastiğe daha fazla değer vermeye başlayabilirsek, onu değersiz amaçlar için kullanmayı bırakacağız. Hep birlikte suçu malzemeye atmayı bırakmalı ve tek kullanımlık ürünleri içeren zararlı günlük rutinlere daha çok odaklanmalıyız.”

Tek kullanımlık bir plastik şişenin yaşam döngüsündeki bu süreçlerin çoğu, not şişesiyle aynıdır ve elinize geçtiğinde her bir bloknotta hala büyük miktarda somutlaşmış enerji vardır. Ancak temel fark, yeniden kullanılabilir olmasıdır. Yerine her 600 ml su içtiğinizde bir ampulü 2 tam gün yakmaya yetecek kadar enerji tüketmek, bedenlenmiş enerjiyi yeniden kullanılabilir bir şişede kullanım ömrü boyunca dağıtabilirsiniz. Tek kullanımlık şişelenmiş su o kadar saçma ki, şişelenmiş su şirketleri bile havlu atıyor (seni selamlıyoruz) 'Teşekkür ederim'). 

Pek çok insan, tüm içeceklerin cam şişelerde olduğu eski günlere geri dönelim diyor, ama vay be, onları taşımak için kullanılan enerji astronomikti, cam şişe üretmenin ne kadar enerji yoğun olduğundan bahsetmiyorum bile. bitmiş ürün için hammadde. Cam, tek başına ağırlık açısından en kötü tek kullanımlık malzeme seçeneklerinden biridir. Cam olağanüstü bir malzemedir, ancak yine de stratejik olarak, saygılı bir şekilde kullanılması ve en önemlisi yeniden kullanılması gerekir.

Şimdi sayıları konuşalım

Şimdi işler karmaşıklaşmaya başlıyor - garip bir durumda, tek kullanımın aslında daha az etkisi olabilir (mantık dahilinde).

Tek kullanımlık kağıt kahve fincanına (plastik astarsız) karşı seramik kahve kupasına bakalım.

Pek de eğlenceli olmayan gerçek: Tek kullanımlık kağıt kahve fincanlarının çoğunun iç kısmında, siz içerken kağıdın ıslanmasını önlemek için ince bir plastik astar bulunur. Bunlar geri dönüştürülemez, bu nedenle lütfen yeniden kullanılabilir bir kahve fincanı kullanın.

Seramikler (çoğu metalle birlikte) üretilmek için inanılmaz miktarda enerji kullanır, ağır makinelerle topraktan çıkarılır, rafine edilir ve kullanılabilir malzemeye dönüştürülür. Bu sürece giden devasa miktarda enerji ve su israfı var.

Tahmin edebileceğiniz gibi, kağıt bardaklar ise çok düşük bir cisimleşmiş enerjiye sahiptir. Ortalama olarak bir seramik kahve fincanı üretmek için yaklaşık 14 MJ ve bir kağıt bardak üretmek için yaklaşık 0,55 MJ gerekir.

Bir bardağı yeniden kullanmak için yıkanması (veya yıkanması) gerekir. Bu örnek için seramik bardağın bulaşık makinesinde yıkandığını ele alacağız. Bulaşık makinesinin verimliliği ve ona güç sağlayan enerji sisteminin verimliliği, her yıkama için ne kadar enerji gerektiğini belirler. Yaklaşık sürer 0,09 MJ bardak yıkamak için (bu değer kullanılan sistemlere göre değişir).

Sadece 30 kullanımdan sonra bir kahve kupası, başlangıçtaki yüksek enerji yatırımına rağmen kırılır. Ve şimdi, seramik kapları kendi menşe yerlerinden - genellikle dünyanın öbür ucuna - paketlemek ve nakletmek için harcanan enerjiyi düşünün.

Bu nedenle, çok fazla çay içmediğiniz sürece, ağzına kadar seramik kupalarla dolu bir dolaba sahip olmak en iyi cevap olmayabilir! Birkaç seramik bardağa veya özel olarak yeniden kullanılabilir bir kahve fincanına sahip olmak iyi bir yoldur ve bunları yerel olarak temin edebilirseniz, bu daha da iyidir.

Algı ve Gerçeklik 

Ne yazık ki, tüm alan biraz daha karmaşık hale geliyor. 

Yeni bir ürün için ambalaj tasarlarken, genellikle tüketici algısı ile gerçeklik arasındaki ikilemle karşılaşırız. Ürünü, büyük bir yenilenebilir kaynak olan ve halkın gözünde iyi görünen karton ambalajlarda paketleyebilirdik, ancak çok az insan üretmenin hala oldukça fazla enerji gerektirdiğini biliyor.

Alternatif olarak minimuma indirdik ve bu nedenle ürünü bir mısır nişastası torbasında paketledik. Torba hafifti, düşük somutlaşmış enerjiye sahipti, yenilenebilir malzemelerden yapılmıştı, biyolojik olarak parçalanabilirdi ve nakliye sırasında ürünü koruyordu. Ama plastik bir torbaya benziyordu. 

İnançlarımıza bağlı kalmaya ve mısır nişastası torbasıyla ilerlemeye karar verdik.

Beklendiği gibi, ürün raflara çıktığında birçok müşterimizin ilk tepkisi burnunu kıvırmak oldu. Bu yanıt, büyük ölçüde müşterilerin kirli tek kullanımlık bir plastik poşet olduğunu düşünmelerinin bir sonucuydu (en çekici ambalaj olmadığını söylemeye bile gerek yok). 

Müşteriler, poşetlerin üzerine basılan ve mısır nişastasından yapıldığını açıklayan mesajı okuyana kadar, bunun çevreyle ilgili kutuların çoğunu işaretlediğini fark ettiler. 

Çevresel seçenekle veya halkın şu anda en çevreci seçenek olarak algıladığı seçenekle devam etme kararı iş ve tasarımda düzenli olarak ortaya çıkıyor.

Gerçeklik ve algı arasında hala büyük bir boşluk var... ama bedenlenmiş enerji kavramını iyi bir şekilde kavramak, başlamak için harika bir yer. Her şey bilinçli bir işletmeci ve bilinçli bir tüketici olmakla ilgili. 

Üçlü alt çizgi

Memobottle'da mükemmel olmaktan çok uzağız. İstediğimizden daha fazla karton ambalaj kullanıyoruz ve üretim sürecimizde israfı azaltmak için daha yapacak çok işimiz var ve çok daha fazlası. Hala gitmemiz gereken uzun bir yol var. 

Genel etkimizi bilinçli olarak azaltmaya ve çevresel kazanımlarımızın yanı sıra eksikliklerimizden bahsetmeye devam edeceğiz.

Toplum olarak etkili geri dönüşüm, enerji tasarruflu üretim yöntemleri, malzeme yeniliği ve tek kullanımlık ürünlerin üretimini azaltma konularında yapacak çok işimiz var. Kullanılıp atılan bir toplum olmaktan çıkarak en nefret ettiğimiz malzememize saygı duymaya başlayabilirsek, o zaman belki, sadece belki, yeniden kullanılabilir bir toplum haline gelebiliriz.

Bir tüketici olarak, markaların şeffaf olmaması nedeniyle bir ürüne eklenen somutlaşmış enerjinin farkında olmadan, her koşulda hangi malzemeleri seçeceğini ve hangilerinden kaçınacağını tartarak gezinmesi inanılmaz derecede zor bir alan olabilir. Çoğu ürün ve çoğu malzeme için artılar ve eksiler vardır. Kesin olan tek kullanımlık ürünlere ve aşırı paketlemeye olan açlığımızı azaltmamız ve dünyamızı oluşturan malzemelere saygı duymaya başlamamız gerektiğidir.

Buradaki tek açık kazanan, daha az tüketmek, daha az israf etmek ve her zaman yeniden kullanmaktır.

Nisan 15, 2021 — Jesse Leeworthy